Warum unterzeichnete deutschland den versailler Vertrag

Es wurde argumentiert (z.B. vom Historiker Gerhard Weinberg in seinem Buch A World at Arms[208]), dass der Vertrag für Deutschland tatsächlich sehr vorteilhaft sei. Das Bismarcksche Reich wurde als politische Einheit aufrechterhalten, anstatt zerbrochen zu werden, und Deutschland entging der militärischen Nachkriegsbesetzung weitgehend (im Gegensatz zur Situation nach dem Zweiten Weltkrieg). In einem Essay von 1995 stellte Weinberg fest, dass Mit dem Verschwinden Österreich-Ungarns und des Rückzugs Russlands aus Europa nun Die dominierende Macht in Osteuropa sei. [209] Die Pariser Friedenskonferenz wurde am 18. Januar 1919 eröffnet, ein Datum, das insofern von Bedeutung war, als sie den Jahrestag der Krönung des deutschen Kaisers Wilhelm I. markierte, die am Ende des Deutsch-Französischen Krieges 1871 im Schloss Versailles stattfand. Der preußische Sieg in diesem Konflikt hatte zur Deutschen Vereinigung und zur Eroberung der Provinzen Elsass und Lothringen von Frankreich geführt. 1919 hatten Frankreich und sein Premierminister Georges Clemenceau den demütigenden Verlust nicht vergessen und wollten ihn im neuen Friedensabkommen rächen. Großbritannien hatte hohe finanzielle Kosten erlitten, aber während des Krieges nur geringe physische Verwüstungen erlitten. [47] Die britische Kriegskoalition wurde jedoch während der sogenannten Coupon-Wahl Ende 1918 wiedergewählt, mit einer Politik, die deutsche “Bis zu den Pips quietschen” zu drücken.

[48] [49] Die öffentliche Meinung befürwortete einen “gerechten Frieden”, der Deutschland zwingen würde, Reparationen zu zahlen und nicht in der Lage wäre, die Aggression von 1914 zu wiederholen, obwohl diejenigen einer “liberalen und fortschrittlichen Meinung” Wilsons Ideal eines Versöhnungsfriedens teilten. [24] Die Kriegsschuldklausel war problematischer. “Man muss zurück ins Jahr 1914, als die meisten Deutschen glaubten, in den Krieg eingetreten zu sein, weil Russland seine Armee mobilisiert hatte”, erklärt Neiberg. “Für die meisten Deutschen im Jahr 1919 und nicht nur für die Rechten machte es keinen Sinn, Deutschland speziell für den Krieg verantwortlich zu machen. Vor allem, wenn sie Österreich-Ungarn keine Kriegsschuldklausel auflegten, was man vernünftigerweise als die Leute bezeichnen konnte, die das tatsächlich begonnen haben.” Die französischen Unterhändler verlangten Reparationen, um Deutschland für die während des Krieges verursachte Zerstörung bezahlen zu lassen und die deutsche Stärke zu verringern. [37] Die Franzosen wollten auch das Eisenerz und die Kohle des Saartals durch Annexion nach Frankreich. [45] Die Franzosen waren bereit, eine geringere Menge an Reparationen zu akzeptieren, als die Amerikaner einräumen würden, und Clemenceau war bereit, mit der deutschen Delegation über die deutsche Zahlungsfähigkeit zu sprechen, bevor die endgültige Einigung ausgearbeitet wurde. Im April und Mai 1919 führten Franzosen und Deutsche getrennte Gespräche über für beide Seiten akzeptable Vereinbarungen zu Themen wie Wiedergutmachung, Wiederaufbau und industrielle Zusammenarbeit. Frankreich lehnte zusammen mit den britischen Dominions und Belgien Mandate ab und befürwortete die Annexion ehemaliger deutscher Kolonien. [46] In den Jahren nach dem Versailler Vertrag glaubten viele gewöhnliche Deutsche, von den “Novemberverbrechern” verraten worden zu sein, jenen Führern, die den Vertrag unterzeichneten und die Nachkriegsregierung bildeten. Rechtsradikale politische Kräfte – insbesondere die Nationalsozialistische Arbeiterpartei oder die Nazis – würden in den 1920er und 30er Jahren Unterstützung gewinnen, indem sie versprachen, die Demütigung des Versailler Vertrages rückgängig zu machen.

Mit dem Beginn der Großen Depression nach 1929 destabilisierten wirtschaftliche Unruhen die ohnehin schon verwundbare Weimarer Regierung und bereiteten damit die Bühne für den schicksalhaften Aufstieg des Nazi-Führers Adolf Hitler 1933.